Quelles sont les différences entre le podiatre et l’orthésiste?

18 mai 2020 Orthopédie
Quelles sont les différences entre le podiatre et l’orthésiste?

À l’instar du podiatre, l’orthésiste est amené à contribuer au traitement de divers problèmes du pied.

Toutefois, le podiatre intervient davantage dans le diagnostic et la mise en place du traitement alors que l’orthésiste agit dans une étape bien précise du processus.

Bien que leurs tâches soient distinctes, le podiatre et l’orthésiste sont régulièrement amenés à collaborer pour traiter l’inconfort plantaire.

Voyons quelles sont les différences majeures entre le podiatre et l’orthésiste.

Des qualifications différentes

Comme son nom l’indique, l’orthésiste prend en charge la confection des orthèses plantaires sur mesure. 

La plupart des orthésistes sont détenteurs d’un diplôme d’études collégiales en techniques d’orthèses et prothèses orthopédiques.

Cette qualification n’est toutefois pas suffisante pour leur permettre d’évaluer le pied, d’émettre un diagnostic ou encore de prescrire une orthèse plantaire.

Au Québec, seuls le podiatre et le médecin sont habilités à remplir ces fonctions.

Contrairement à l’orthésiste, le podiatre doit détenir un doctorat en médecine podiatrique pour pouvoir exercer.

Voilà pourquoi on considère davantage l’orthésiste comme un technicien, qui vient soutenir le travail du podiatre.

Les compétences techniques de l’orthésiste

Même si l’orthésiste ne peut accomplir qu’une petite partie des tâches du podiatre, celui-ci occupe une fonction déterminante dans la fabrication des orthèses plantaires.

À vrai dire, l’orthésiste est autorisé à effectuer les gestes suivants :

  • Fabriquer des orthèses à partir de la prescription du podiatre;
  • Ajuster les orthèses si nécessaire;
  • Réparer les semelles orthopédiques d’ordonnance;
  • Participer à l’évaluation d’un patient lorsque celui-ci est sous immobilisation;
  • Vendre des orthèses plantaires ainsi que des appareillages thérapeutiques comme les attelles.

Les traitements médicaux offerts par le podiatre

Comme vous avez pu le constater, l’orthésiste n’intervient que dans une partie du processus de guérison de vos pieds.

Quant à lui, le podiatre est un professionnel médical certifié qui peut :

Contrairement à l’orthésiste-prothésiste, qui doit s’en tenir aux orthèses plantaires, le podiatre dispose de tout un arsenal d’outils pour traiter les pieds.

Parmi ces traitements, on retrouve entre autres :

En ce qui a trait aux orthèses plantaires, le podiatre est celui qui effectue le moulage final, qui prescrit ces dernières et qui prend les mesures du pied à l’aide d’un podographe et d’un scanneur en trois dimensions.

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Le podiatre et l’orthésiste peuvent tous les deux être appelés à intervenir dans le traitement de vos douleurs aux pieds.

Le premier est autorisé à faire une évaluation globale de votre état plantaire et à traiter votre condition au meilleur de ses capacités.

Le second, bien qu’il ne puisse pas déterminer quel mal vous accable, peut mouler et ajuster vos orthèses plantaires sur recommandation du podiatre.

Avant d’opter pour l’expertise d’un orthésiste, il est important de vous pencher sur les compétences et les outils thérapeutiques qu’il est en mesure de mettre à votre disposition.
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